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jueves, 7 de agosto de 2014

Nuestro planeta se salvó de la tormenta solar más poderosa de los últimos 150 años


05 de Agosto de 2014

2012: la Tierra se salvó por una semana
Cuando el año 2012, señalado por diversas predicciones agoreras e interpretaciones catastróficas de los calendarios de distintas culturas como el punto final de la civilización humana en el planeta Tierra, concluyó sin sobresaltos, muchos respiraron con alivio y otros aprovecharon para demostrar la pertinencia de su escepticismo. No obstante, hasta ahora no se sabía cuán cerca estuvo la catástrofe de golpear a nuestro planeta. Según investigadores de la Universidad de Colorado y de la NASA, si la tormenta solar extrema qua atravesó la órbita de la Tierra el 23 de julio de 2012 (la más poderosa de los últimos 150 años) lo hubiera hecho apenas una semana antes, habría golpeado de lleno contra nuestro planeta… “y todavía estaríamos recogiendo los pedazos”, describe Daniel Baker, uno de los responsables de la investigación.



En aquel entonces, la nube de tormenta golpeó la nave espacial STEREO. “Estoy más convencido que nunca tras nuestros estudios recientes de que la Tierra y sus habitantes fueron increíblemente afortunados de que la erupción de 2012 ocurriera cuando lo hizo”, agregó. Según los especialistas de la Academia Nacional de Ciencias, un impacto de esas características habría provocado, como mínimo, un apagón generalizado en todo el planeta, y su impacto económico total podría exceder los 2.000 millones de dólares sólo en los Estados Unidos, 20 veces más que las pérdidas económicas producidas por el huracán Katrina. Hace dos años, la humanidad tuvo suerte, pero otro evento similar podría producirse en un futuro cercano, y nada asegura que la fortuna vuelva a estar de nuestro lado. Según el científico Pete Riley, al calcular la frecuencia de las tormentas solares, las probabilidades de que una de ellas pueda golpear la Tierra en los próximos diez años es de 12%. Lo cual, según Riley, es “una cifra preocupante”. La razón por la que los investigadores pueden conocer con tanta precisión las características de la tormenta de julio 2012 es que impactó en el observatorio solar STEREO-A, equipado para medir los parámetros de este tipo de fenómenos.
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